《冰汽时代(Frostpunk)》是一款结合了生存与城市建造的4X游戏,同时也是近期以来最好的策略游戏之一。震撼的画面与精彩的剧情无缝结合在了一起,使得体验这个游戏的过程从来都不会是一种负担,即使玩家的任务是在一个不断恶化的寒霜时代中,艰难地维持自己城市的发展。

游戏的故事发生在十九世纪的后期,此时的人类社会几乎已经被极端的气候完全摧毁,而剩余的人类则在严寒中苦苦求生,并试图通过少量的资源重建世界上的最后一座城市。这样引人入胜的设定展现出了制作方在剧情和时间节点把控上的独到眼光。这并不是一个充满希望的游戏,与之相反玩家需要在其中作出许多艰难而绝望的选择。

 

游戏杰出的画面使得整个故事都笼罩在了一片苍凉之中,更使得荒芜冰原上出现的每一处亮色都好似黑夜中燃烧的火把。这样的艺术风格使得《冰汽时代》像是一部被机械和飞雪所装点的维多利亚时代的《权力的游戏(Game of Thrones)》。与此同时,游戏中的背景音乐与人物对话更加增添了这片土地的萧瑟之感。事实上,玩家在打开游戏后听到的第一个声音,就是在冰原上咆哮的凌冽寒风。

目前游戏在优化上还有所欠缺,但其中画面真的是无与伦比:工人会在走过的积雪上留下轨迹;日出时的阳光会泼洒在整座城市之上;每一团篝火都会照亮它们周遭的建筑。虽然游戏中菜单界面显得十分清楚,但是某些图标的具体功能还是不够直观。例如,笔者花费了不少时间才找到建设街道的选项。还好这些问题在一个小时之后几乎就全部消失了。

 

《冰汽时代》是一个与《海岛大亨》截然相反的游戏。

《冰汽时代》最为杰出的地方还是在于其中的玩法,它借鉴了众多我们所熟悉的策略类游戏并形成了和《海岛大亨(Tropico)》截然相反的风格。这一次,玩家们从温暖的热带天堂来到了寒冷的冰冻废土,游戏的目的也从为了满足一己私欲的扩张,转变成了延续人类种族的挣扎。玩家每一个举动的得失都会直观地表现在居民满意度上。

作为最后一座城市的领导者,玩家最为基本的任务就是尽量搜集资源以维持整个人类社会的存续。从这个角度来看,《冰汽时代》的玩法其实与大多数的实时建造、生存游戏有着许多共通之处。玩家需要指挥工人们前往冰雪之中搜集煤炭、钢铁、木材等资源,并带回大本营中。《冰汽时代》中一个十分聪明的地方就是将资源的类型限制在了5种,这样的设定既保证了城市资源供应链的复杂性,同时又不会让整个游戏的玩法因为过于庞杂的资源种类而变得十分累赘。

平衡每一个资源点的工人数量将是玩家进行得最为频繁的操作,因为良好的工人管理将是城市发展的关键,而工人的总数永远都会是缺乏的。由于市民们只能在温暖的白天工作,所以昼夜交替将会使得这项操作变得更为艰难。

 

工人们都是有血有肉的人类,所以搜集资源的最终目的还是为了让他们能够活下去,这也引出《冰汽时代》中同样重要的建筑玩法。玩家需要通过建设不同的设施来储存资源、提供热量,并给居民们一个容身之所。由于游戏中的绝大多数建筑都是围绕城市中心的供热装置建成的,这使得整个城市结构变得井然有序,玩家也因此无需在城市规划上过度纠结。这样精妙的设定体现出了制作者的良苦用心。

玩家还能在《冰汽时代》中开展政治活动。

游戏对各项玩法的简化无疑是很有必要的,因为除了需要搜集资源和建设城市以外,玩家还需要开展政治活动。作为城市的领导者,你经常都需要做出一些困难的抉择并颁布与之相对应的法律,而这些法律将最终塑造出整个人类社会的面貌。更加有趣的是,你在剧烈道德冲突之下作出的每一个决定都将产生深远的影响。你会为了降低食物的消耗而故意供应劣质的汤羹吗?你会强迫孩子们进行工作吗?面对那些重病之人以及冰冷的尸体,你又会作何处置呢?

立法在游戏中属于一种宏观的管理手段,而在微观层面上玩家还需要关注某些角色的个人情绪。每一个让人心情沉痛的事件往往都是之前的决策所带来的恶果。例如,孩子们可能会因为马虎大意而在工作的过程中意外受伤,此时他们的家长也会变得心情沉重。与《这是我的战争(This War of Mine)》相类似,《冰汽时代》中的每一个角色都拥有自己的情感,这也使得玩家在决策时会背负更多的道德压力。

正是这些发人深思的抉择,使得《冰汽时代》能够有别于其他同样以城市建设为核心的游戏。与此同时,相对局限的操作范围也让游戏的玩法变得更加出色。《冰汽时代》中的每个方面都显得十分克制,就连城市的规模都有一个上限,这也意味着游戏所有玩法的重要性都是等同的。笔者花费在城市规划上的时间几乎和用来管理工人的时间一样多。所以即使《冰汽时代》包含了十分丰富的内容,整个游戏还是显得井然有序。

 

匮乏的资源和渺茫的希望,常常会引发悲剧。

在融合了众多的机制与元素的情况下,《冰汽时代》的玩法却从来不会让人感觉累赘。当然了,由于资源匮乏、希望渺茫,悲剧也会时常发生。笔者就曾经在难民、严寒以及食物短缺的多重作用之下,被城里的居民们推上了断头台。但总的来说,市民暴动的发生还是一个民怨逐渐积累的结果,只要能够管理得当,并小心应对寒冷的气候,类似的悲剧完全是可以避免的。

除了努力建设城市以外,玩家们在《冰汽时代》里还会有很多自由发挥的空间。无论是探索地下洞穴还是发展新科技,总有一件事情能够吸引你。

这些事件往往需要通过完成一些支线活动来进行前期的准备,包括制作勘探组件、研发科技树,以及其他的短期任务等。笔者最喜欢的是活动是派遣小队探索新的区域,而在此过程中,同样也会出现一些影响深远的两难抉择。比方说,当你成功救助一群儿童之后,最保险的选择当然是派遣小队护送他们返回基地。但这也违背了搜集资源的初衷,而新人口的加入必将造成更多的资源消耗。而在另一个情境下,玩家则需要权衡到底是拆除某栋废弃建筑以满足当下的需求,还是出于更加长远的考虑将它保留下来。

虽然并非每一个玩法都能给游戏全局带来直观的改变,但是游戏的各个机制之间的确会产生一些奇妙的化学反应。例如,考察队能够发现一些自主工作的机器人,它们能够有效地提升资源开采的效率;新法律的颁布能够解锁新的建筑,而特定的建筑则会改变某些事件的进程。这样的设定使得每一局游戏都像是一个全新的冒险故事,让人不由得沉浸在无止境的因果循环当中。

 

这个循环会在历时38天的战役模式中不断地重现,而完整地通关战役模式通常需要12-15个小时的时间。在这期间,玩家能够了解到故事的全部剧情并基本掌握游戏的玩法。虽然战役模式的结局并不是完全开放的,但是玩家也拥有足够多的机会来进行关键性的选择。除了战役模式以外,游戏中还包含了另外两个自由度更高的模式,玩家们可以在其中改变自己城市的发展方向。

IGN测评评分制度说明

评测成绩
尽管游戏中的充斥着阴郁的氛围,但《冰汽时代》依旧是一次令人着迷的体验。本作的玩法独特而又多样,开发商准确地抓住了建设与生存游戏的精髓,同时还引入了轻度的探索元素。游戏的故事同样引人入胜,玩家的抉择将导致不同的结果。而上述所有内容的基础,在于游戏出色的美学和图形设计,即使是游戏中冰封的废土也充了满独特的魅力。然而,《冰汽时代》最具独创性的是它所提出的伦理困境,迫使玩家在不牺牲人性的前提下,努力平衡个人和城市的生存需要。