艺电体育(EA Sports)出品的《NHL》游戏是业界唯一一款冰球游戏,如果他们不愿意做出创新的话,我们也没有其他冰球游戏可选了。今年它也没给我们什么惊喜。去年推出的《NHL 17》让我们大喜过望,游戏推出了一些新模式、做出了不错的更新,比如EASHL上有了新的创建选项、推出了选秀冠军模式,让我们的游戏体验更加棒。而今年的《NHL 18》则没做出什么创新。新玩家或是偶尔玩玩的人会喜欢该游戏新增的三对三模式,但是老玩家们只会发现游戏只微微做出了点调整、没有什么太大变化。

《NHL 18》最大的亮点就是三对三模式(NHL Threes mode)了,是对真实NHL比赛中三对三加时赛的借鉴。该模式和之前艺电几年前推出的三对三冰球街机游戏非常相似,允许玩家猛烈撞击、猛烈射击以及做其他较为激烈的肢体接触。如果分数落后了,“财富冰球(money puck)”能让玩家快速赶上对手。这些特殊的冰球能让玩家一次拿好几分,如果从对手手里抢过一个,玩家也能得一分。记分板下面会出现新的冰球,大家都可以看见,所以这就需要玩家根据情况采取策略了,我们需要判断哪些分数才是决定性的,然后付诸行动去应对。

显然,艺电在三对三模式上下了很大功夫。

该模式有需要解锁的竞技场,比如定制三人模式竞技场,也有《周一格斗之夜(Monday Night Combat)》风格的播音员,在游戏中进行幽默诙谐的讲解。看到吉祥物们也加入比赛是相当有趣的,它们会隔一段时间上场一次。三人模式可玩性很强,你可以在线与其它玩家厮杀,也可以和朋友合作一起与电脑进行对抗。三对三甚至还有巡回赛模式,玩家可以在全北美进行比赛,玩家每一次打败敌人,都可以提升冰球突击小队( Fridge Raiders team )的等级。三对三模式很新颖,也很有趣,让人心情愉快。有时候在混乱中还能意外得分,有时候所有选手会都挤在网前相互对抗,而有时候玩家又会因为混乱而错失得分良机。

三对三模式对新玩家来说简直完美,它让《NHL 18》的其他区域都变成了练习场地。今年,艺电和加拿大冰球协会合作,游戏中不仅仅设置了冰球训练员,还专门设计了一个训练模式,用于解释怎样做某些动作以及做这些动作的用处。这对新玩家来说十分有用,可以让他们对冰球有个大概的了解,像争球(faceoff)、过人(deke)等基本概念就十分重要。放慢比赛视频、游戏内的教程以及练习环节的播放速度,初学者完全能明白拖球移动是什么,也会知道在争球中他们为什么要使用反手握法。在每个模式的中场休息时,教练甚至还会跟你讲一遍这些小窍门。这些设计非常用心、实用,其他运动游戏的教程也该这么做。

不过冰球的玩法就跟前几年没什么区别了,这说好也好、说坏也坏。笔者大体上来说倒还是很享受游戏的过程,但是由于它的玩法没做出什么改变,笔者觉得自己的回归没得到该有的奖励。游戏倒是有一些微妙的改变,我们也能很明显感觉到它的进步:控制性能得到了改善,而过人系统也做出了轻微的调整,玩家现在可以更多地尝试单手操作、反冲以及内外移动了。要是在训练模式练习过几次,玩家就能更好地掌握这些过人技巧,不过技巧的学习和磨练是永无止境的。看到电脑控制的运动员们使用某些过人技巧,让人觉得十分有趣,他们甚至还能利用界墙来间接传球。这些变化虽小,但总比电脑什么技巧也不会要好。

新的防守技能终于来了。

不出所料,我们还是要用单刀突破、板墙反弹球等方式来拿分,守门员的动画效果几乎没做出什么改变。游戏中,玩家还是要两头跑,进行进攻和防御,在网前和界墙边开展你争我夺、互不相让。新的防守技能终于来了,现在游戏允许玩家在保护后方时使用冰球杆,玩家也可以用冰球杆来阻断传球线路、戳球阻截或是用膝拦截。笔者发现冰球杆在线上游戏及与固执的AI作战时很好用,它能在你防御时帮助你平衡身体。

这些改变对那些高手很管用,而那些偶尔玩玩的玩家基本上不会去研究这些。而且即使你能用上这些技能,比赛的整体趋势也不会因为它们而做出太大改变,除非艺电让戳球阻截(poke-check)不再向以前那么有效。不论是在线还是离线,这个防御技能实在太过强大了,几年来都是最主要的防御手段。《NHL 18》游戏几乎被这个技能占领了,即使是新出三对三模式也会大量运用这个仅能。滥用该技能没有什么限制,也没有什么惩罚措施。玩家们在使用戳球阻截后,冰球就会马上停下来,这真是神奇。

比起玩法,这款打着NBC旗号的游戏的表现形式要更没创意,几乎原封未动。《NHL 15》中首次亮相的介绍视频和评价团队给该游戏带来了新鲜的气息,但现在这些已经完全没有任何新鲜感可言了。的确,游戏中有各种新的视角,音乐菜单里也不全是曲棍球摇滚音乐了,但是我们还是一下子注意到了它好几年来都固定不变的模式。当然,这并不是说它差劲,只是让我们感觉太熟悉了。所有的插播式动画、比赛后的庆祝、重要的时刻看起来都和几年前一模一样。而且笔者一直有一个疑问:为什么在一次普通得分后,进行庆祝的运动员人数总是不超过两个?这说起来就让人觉得好笑。

你可以为队伍设计一个吉祥物。

游戏中也保留了加盟模式(Franchise mode),今年该模式能让玩家自己创建一支队伍。维加斯黄金骑士(Vegas Golden Knights)加入了NHL,玩家可以在第31场比赛中以他们的身份比赛(或是与他们作战),也可以用第32队的身份加入联盟进行比赛。笔者觉得建造一只队伍实在很有趣,你可以为队伍设计一个吉祥物,你为它选择好脑袋的样子、体型和颜色。以前的很多设定,比如运动员的士气、会议、票价、报价单和交易区域都还保留着。游戏做了些许改变,比如玩家可以在赛季中期延长合同的期限。加盟模式可以进行提速,也可以进行模仿,并设有交易截止日,但它依旧不像是真实世界的NHL,因为它不按照实际的时间计时,人物间的交谈也没什么闲话和谣言,显得不太真实。

其他模式,比如冰球终极团队(Hockey Ultimate Team)、成为高手(Be-A-Pro)以及选秀冠军(Draft Champions)等,都还是和以前一样,倒是加入了一些挺有用的元素。冰球终极团队中,玩家现在可以进行一些挑战了,比如与特别的队伍进行作战、达到游戏中设定的分数,甚至进行合作任务,这些都能让玩家能到金钱和特殊的奖励。这个点子很简单,但它确实增加了玩家进行游戏的动机。去年引入的协作体系也依然保留在游戏中,几位球员协同作战能让你的队伍得到额外的奖励,而组织队员们运用特殊的战斗方法则是拿到奖励的一个简单而实用的办法。成为高手模式加入了买卖元素,这个改变并没什么作用。选秀冠军则几乎原封未动。游戏中没有什么真正有新意的东西,老玩家们对此应该很失望。成为高手模式特别需要一些新元素来唤醒它的活力。

《NHL 18》依旧是一款在线体验NHL的绝佳之作,这某种程度上是因为没做出什么创新吧,也就没人来吐槽。在线的比赛依旧十分流畅。至于说什么改善,那就是玩家可以为队伍添加和定制吉祥物,这可以使《NHL 17》中的创作元素得到充分利用。不过想要定制吉祥物?你先要完成很多场比赛才行。玩家还可以进行三对三的比赛,不过这些比赛中,选手们都太依赖于单刀突破技能,让人不能真正地享受比赛。

游戏中依旧设有各种未解锁的人物形象选择,玩家可以在人物形象上装上护牙托、普通的冰球杆、头盔,给人物设计不同的发型和欢呼方式。但《NHL 18》中没有增加新的人物属性,艺电应该是忘记了这码事儿。而有限的等级属性引发了上文提及的戳球阻截的问题,较低的防御属性也能使用戳球阻截,是游戏的一大缺陷。笔者还是玩得很开心,但是今年游戏真的没做出什么创新,这一点是真的。

IGN测评评分制度说明

评测成绩
笔者很高兴《NHL 18》在训练体系方面做出了创新,也推出了新的三对三模式,这些都是非常好的尝试。但是游戏的其他部分原封未动,让人感觉过于熟悉了。如果你是《NHL》多年的老玩家,你可能在游戏中发现不了什么新意。游戏中有很多值得合作的好伙伴,离线模式也十分出色,但是它还是应该寻求方法做出创新,这样才能真正吸引玩家。