如果是以前,笔者根本不敢想象“住在怪物肚子里”这种事。然而在玩了几十小时的《异度神剑2(Xenoblade Chronicles 2)》后,笔者已经爱上了英维迪亚烈王国那多姿多彩的森林和倾泻而下、色彩奇异的瀑布,而这只是其中一只活着的巨兽。巨兽们化身为浮动的岛屿和大陆,为生活在海洋世界阿尔斯托的人们提供居所,也为这一令人印象深刻的恢弘RPG提供了舞台。这个世界和《异度神剑2》本身一样,你越深入冒险,越能体会到其中的乐趣。

Hands-on with Monolith Soft’s monstrous new Nintendo Switch RPG.

你多数时候是以莱克斯的身份体验周遭的一切。莱克斯是一位居住在海上、以搜刮失落文明遗留物为生的少年。他极度乐观的人设并不怎么烦人,这可能是因为他的英语配音十分出色——《异度神剑2》中的几乎所有角色都是如此,当然如果你就是追求原汁原味,那你也能安装日语包。在游戏的流程中,莱克斯很快就和其中一位神剑——有感情的、有生命的、游戏世界中已知的最强大武器之一——结成了命运共同体。

加入的新转折使得boss战很少让人感觉重复。

自然而然地,一些坏人妄图夺取神剑的能力为他们所用,这样的追杀行动很快就让《异度神剑2》变成了打败一个又一个boss的过程,虽然情境各不相同。不过《异度神剑2》很好地处理了这些桥段,每次都会加入新的元素,使得战斗很少让人感觉重复。如果你确实感到重复——比如对战一个自称“Zekenator”的嚣张家伙的时候,那多半是在营造喜剧效果。

Stills from the E3 2017 reveal trailer for Xenoblade Chronicles 2.

当然也不要搞错了:虽然游戏讨论了神剑和剑主的本性等深刻的议题,但其中也混合了不少JRPG常见的浮夸元素。有时候你可能会听到莱克斯的伙伴忠告世上最为强大之一的存在(焰),让她表现得像一位“每个男人梦寐以求”的、让人“脸红心跳”的女仆,而紧接着你就会看到她那令人尴尬的胸部特写镜头了。

不过游戏也不缺有深度的剧情,尤其是特别执政官梅勒芙这样复杂的角色。她是一个可怕的对手,但在看到矛盾的证据时,她也会重新反省自己的信念。《异度神剑2》中有邪恶、黑暗和死亡,但也传达了乐观的精神,相信世界上的不同文化能跨越差异,铸就大善。

美术设计也反映了游戏或轻松或灰暗的不同主题:许多主要角色采用了丝滑流畅的动画风格,看着很舒服,而次要一些的NPC则多是传统“写实风”3D建模。不过画风的统一性没有剧情那么流畅,因为一些角色看起来就像是从其它老旧游戏里走出来的一样。而且这也不能让《异度神剑2》在Switch主机模式下以1080p分辨率运行,游戏画面稍显模糊,同屏人数多起来后也会时不时有卡顿现象。除此之外,笔者唯一遇到的技术问题是字幕错误,它影响了后续的好几段过场动画,使得音画出现了5秒的不同步。

Screens from Nintendo's upcoming Nintendo Switch RPG Xenoblade Chronicles 2

《异度神剑2》的多样画面让人印象深刻。

莱克斯纵横广袤大陆、从阿尔斯托的伟大文化中寻求帮助的旅程使得《异度神剑2》的景致十分多样。有时你会漫步在伊甸园一般的英维迪亚烈,有时则会置身于斯佩比亚荒凉的垃圾场或压抑的工业废墟。这些区域很广阔,有时也很动态:一个岛屿会因为潮汐而开启/关闭通向特定岛屿的路径;完成任务能让你提升一个区域的“发展等级”,解锁商店的新物品和激活折扣选项。

这些区域在垂直方向上的风景的刻画也很不错,笔者能够站到远离地面的冰雪峭壁之上,同时也确信自己能够前往下方远处那白雪皑皑的森林——只要找到正确的路径。

Stills from the E3 2017 reveal trailer for Xenoblade Chronicles 2.

笔者80小时的流程中有5%的时间都在沮丧地游走。

不过做起来比说起来难多了——这也是《异度神剑2》为数不多的显著缺点之一。小地图很不好用,你通常能够获得的唯一线索就是屏幕顶部指南针上的钻石一样的标记。标记只会告诉你目标是在上方还是下方,这往往不足以让你找到继续的方向。笔者80小时的流程中有5%的时间都在沮丧地游走,试图找到正确的路径。

用于快速旅行系统的地图(游戏里的叫法是“跳过旅行”)有点帮助,它至少告诉了你下一个目标的实际地点——前提你和它处于同一高度,不过通常没有这么巧。另外你也很难借助“跳过旅行”前往你没去过的地方,因为它们并不会自动连结到你所在的地区。这迫使你每次都要多花几秒钟时间选取合适的地图。游戏的菜单系统整体说来不太好用,虽然其中一些要素的体验已经很好了——很不幸的是,地图不算“好”的那一部分。