4月22日,动视(Activision, Inc.)正式确认《使命召唤》新作的正式名称为《使命召唤:二战(CALL OF DUTY:WWII)》,并且上线了简体中文版的官方倒计时网站。根据时间计算,游戏将在北京时间27日凌晨1点向全世界正式公开。

坊间传言《使命召唤》系列要重回二战已经不是一天两天了,但《使命召唤:二战》真的到来的时候,玩家群体依然震动不小。所以在这里我们不妨来分享一下关于《使命召唤》系列重回二战的思考。

《使命召唤:二战》相信会带来不一样的战场体验

《使命召唤》的销量瓶颈

经过3作的积淀,2007年发售的《使命召唤4:现代战争》一战成名,不仅销量闯过千万大关,还获得了许多剧情类和动作射击类的奖项。即便同年有《光环3》《战争机器》两款同样名利双收的作品,《使命召唤4》也一点不落下风。

《使命召唤4》的成功开启了“现代战争”三部曲,也开启了系列年货化的旅程:动视常年有两个开发团队同时制作《使命召唤》,这几年则增加到了三个。每款《使命召唤》游戏的开发周期在两年左右,每年固定在圣诞假期前上市,可以获得2000多万的销量和8分的评分。过去10年里这仿佛成为了一种自然规律。

然而在“现代战争”三部曲和“黑色行动”三部曲过后,《使命召唤》系列的销量还是碰上了瓶颈。去年10月发售的《使命召唤:无限战争》虽然依旧获得了各种令人艳羡的销售数据,但和系列前作相比却有显而易见的缩水。动视在今年2月份宣布裁员20人也是一个明显的信号。管理层同时还表示,《使命召唤:无限战争》销量未达预期,部分原因可能是太空设定无法与一些玩家产生共鸣。

《使命召唤:无限战争》的太空设定褒贬不一

竞争对手的怀旧牌

作为直接竞争对手,《战地1》和《使命召唤:无限战争》各种宣传活动的时机有许多重合之处,然而两款游戏同期发布的预告片得到的玩家评价却不太一样。《战地1》的预告片为我们呈现了近期难得一见的一战场景,配乐、剪辑一如既往的有格调,因而好评如潮。《使命召唤:无限战争》则带来了更加科幻的世界和一如既往的劲爆战斗,虽然预告片的点赞数是近几年最多,但差评数也不少。

《战地1》从公布开始就积淀下来的玩家口碑体现在了销量中,VGchartz的数据显示游戏实体版销量超1200万,略胜《使命召唤:无限战争》。虽然算上实体版之后高下难辨,但这已经是《战地》系列表现最好的一次了。面对对手这样的表现,动视显然要有所回应。

显著而不冒险的变革

虽然发售频率很高,但《使命召唤》系列这几年的作品其实有许多变革:《使命召唤:幽灵》中加入了超大地图、场景破坏;《使命召唤:高级战争》加入了外骨骼系统,玩家能够飞檐走壁;《使命召唤:黑色行动3》则把剧情的复杂度提升到了新的层次……

《使命召唤:高级战争》的系列有许多创新之处

然而《使命召唤》系列近几部作品都是2000万以上的销量,玩家群体对“什么是《使命召唤》”有着最基本的共识,上面说的那些改动虽然有可取之处,但其弊端遭至的舆论反弹却会让开发团队倍感压力,所以大多都没延续到下一作中。

新作《使命召唤:二战》目前最大的变动是它的题材。不像其它凭空而来的改变,系列最初就是从二战题材起家的,在之前几部作品越来越科幻的时候回归初心,或许能收获许多玩家的好感。如果能平衡好真实性和可玩性的话,那游戏的系统也不会受到过大的非议。可以说没有比改变游戏题材(而且是回归二战)更安全、更显著的创新方式了。