在《马力欧网球Ace(Mario Tennis Aces)》中打一局比赛就好像同时和某个人进行扳手腕和瞪眼比赛。和以往一样,玩家在赛场上需要运用巧妙的击球技术和合理的底线走位与对手较量,然而一些新增的、类似格斗游戏的机制为游戏增加了前所未有的紧张感,每一分的争夺都是斗智斗勇的过程。正因如此,本作在一定程度上提供了系列至今最出众、最好玩的体验,但没能做到最好,因为游戏的单人模式过于简陋,自定义选项也过少了。

比赛玩法的细微差别源自于新机制带来的深度。《马力欧网球Ace》中的每个玩家都有一条能量槽,可以通过蓄力击球(charged-up strokes)或技巧击球(trick shots)进行填充,前者需要你站在合适的位置等待球的到来,后者则要求玩家在最后关头勉勉强强地把球击回去,因而风险也更高。如何使用这股能量也会对每一球的胜负产生影响。你是会使用慢动作的zone speed能力去追赶远处的球、让回合继续下去,以此缓缓消耗能量槽,还是会持续储存能量到满,然后施放出一记特殊扣杀、为比赛划上大大的感叹号呢?而说到特殊扣杀,你是会瞄准边线以尽可能地追求胜利,还是会往对手身上招呼,以期能够破坏他们的网球拍,继而让他们直接出局呢?

 

看似无敌的扣杀也有可能被精确的格挡所化解。

这个系统是由很多简单机制组成的,能量槽的涨跌让回合拉锯的过程更具动态,而看似无敌的扣杀也有可能被精确的格挡所化解。输入的灵活性也让系统更有意思了,打个比方,你可以瞄准对方场地的另一侧开始一次特殊扣杀,迫使对手往那个方向移动,这时你就可以取消蓄力,在最后关头朝反方向击球,收获比赛的胜利。诸如此类的情景让《马力欧网球Ace》乐趣无穷、平衡性卓越,同时又不会像Wii U上的前作《马力欧网球:终极扣杀(Mario Tennis: Ultra Smash)》一样超能力玩法泛滥。

冒险时光

《马力欧网球:终极扣杀》另一个让人不满意的地方是游戏几乎没有单人玩法,《马力欧网球Ace》则采取措施修复了这一点,虽然它并没有做到最好、让游戏仅凭单人模式就能物超所值。

在冒险模式中,马力欧周游整个世界地图,在多种多样的场景中接受挑战、面对boss,比如在丛林的食人花们较量,或者在白雪皑皑的火车站台上和嘿虎对抗、但同时又要不停避让匆匆离去的人流。Boss战特别巧妙地运用了《马力欧网球Ace》的特殊招式,比如鬼屋场景里会有魔镜,玩家必须使出zone shot、成功让球穿过各种飘浮的物品;巨大海怪Gooper Blooper有许多触手保护着,玩家必须要用精确的trick shot来解决这些障碍。

完成挑战可以获取XP给马力欧升级,强化击球速度、敏捷度等能力,让人享受到一步步升级的过程。另外流程中有6只球拍可供收集,它们不仅能增强马力欧的击球能力,也进一步降低了因为球拍损坏而退出比赛的风险。可惜的是这些球拍除了数值增强,并没有更多可感知的差别——你也许意味冰冻球拍能够让马力欧冻住对手,或者老式木球拍能够给球施加更多的旋转,但事实并非如此。因此玩家在游戏中也没什么动力切换球拍。

另外一点令人好奇的是这些球拍并不能在冒险模式之外使用,可以说解锁它们的价值很少。《马力欧网球Ace》冒险模式的最大问题就是它无法很好地激励玩家持续游玩。我在34级的时候完成了全部27个关卡,解锁了全部的比赛场地和球拍,当时是我游戏总时间的一半。出于好奇,我多次重玩了一些挑战和boss战,最后升到了55级,但途中我几乎没有获得任何回报,有的只是马力欧数值的逐渐提升、让游戏显得越来越简单了而已。没有“新游戏+”,没有待解锁的更高难度的关卡,连更新角色体验关卡都做不到,可以说《马力欧网球Ace》的冒险模式是越玩越单调乏味。相对应的,我觉得2017年的《高尔夫物语(Golf Story)》是时间更长、更具多样性的体育RPG游戏,更适合我通勤时游玩。

《马力欧网球Ace》的单人内容归根结底也只是基本品。

比如另一个单人模式“锦标赛”要比陶德的记忆还要短暂。游戏中有“蘑菇”“花”和“星星”锦标赛,每个比赛由3个逐渐变强的对手组成。但这过程只有大棒,没有胡萝卜。使用16名角色打通锦标赛,获得的无非都是同样的奖杯,再无其它——没有球拍、新服装或者新角色。(所有角色一开始就都解锁了,喏库喏库和Blooper则是发售后的免费DLC角色)。你也不能和AI队友组成双打完成锦标赛。所以即便相较《马力欧网球:终极扣杀》是巨大提升,但《马力欧网球Ace》的单人内容归根结底也只是基本品。

混合双打

本作多人模式相较单人模式的生命力显然长得多,然而它本身也有一些问题。对新手玩家来说,大多数的同屏多人比赛是强制性的垂直分屏。这样做的目的可能是让远端的玩家在观看第一人称zone击球或者特殊扣杀时更舒服,但结果是双方的视野都很狭窄,尤其是双人比赛的时候。我是觉得这个机制不要也罢。

多人模式可供选择的比赛场地不少,有些还加入了一些左右比赛的特殊障碍,比如影响球轨迹的传送镜子,或者是让双人比赛变得特别混乱的机器酷霸王。但是设置这些比赛的过程很麻烦。因为你不是选择喜欢的比赛场地,而是去掉那些你不喜欢的,这让人感觉很累赘。除此之外,游戏不允许玩家和朋友一起在线下游玩锦标赛简直像是刻意为之。

最后要说的是,虽然每个角色的优点和弱点都很鲜明,(比如嘘嘘鬼的旋转球可以拐弯,而酷霸王则只会大力击球。)但我还是感觉如果自定义选项能够更丰富的话,《马力欧网球Ace》的耐玩性会更加出色,就像《马力欧赛车8(Mario Kart 8)》或者《神臂斗士(ARMS)》那样。如果玩家可以改变球拍类型或者选择特殊的招式、让每局比赛都有更多变数的话,那游戏多人模式一定会比瓦路易吉的裤子还长。(注意:在撰写这篇测评的时候,任天堂尚未开放在线多人模式,所以我是基于本地多人以及之前在线锦标赛demo的体验写的。如果发售时的在线模式和预期不一样,我也会更新这篇测评。)

《马力欧网球Ace》的一个额外附加要素是挥舞(Swing)模式,这是鼓励玩家离开椅子、用Joy-Con的体感操作来击球。然而尽管Joy-Con的传感器要比Wiimote灵敏得多,我还是觉得挥舞模式的体验不够顺畅:它很难区分平击球、切球,甚至无法区分正手反手。因此体感操作要比按键输入更不可靠,更令人沮丧——这可能是和它更亲民、更“家庭友好”的设想所不符的。

评测成绩
《马力欧网球Ace》是一款有趣的街机风网球游戏,画面多彩而绚丽,玩法多样而充满平衡性。如果游戏的故事模式能够更用心、更具深度,同时多人模式的角色/比赛自定义选项能够更加丰富的话,那游戏就真的完美了。不过话虽如此,游戏已经很有乐趣,很适合拿来和朋友一起玩耍。