今天的小课堂我们来说说“章节式游戏(episodic video game)”。

国外的电视剧集往往采用季播、周更的形式:1季10集左右,每周更新1集,“集”对应的英文便是“episode”,在游戏、文学领域我们倾向于把它翻译成“章节”。这种放送形式的确立说来话长,但其中的一些优点是显而易见的:维持节目热度;赢得更多拍摄/制作时间;降低项目风险……

电子游戏最早只能通过实体渠道发行,那就是一锤子买卖:没有互联网的时代连修复bug都很困难,更不用说把游戏本身放到网上进行售卖了。网络的到来让推送修复补丁、DLC以及扩展包变得越来越便利。最终一些游戏厂商也开始仿照电视剧的形式,将游戏分成几个章节进行售卖。几个典型的章节式游戏有《心灵杀手(Alan Wake)》《杀手(Hitman)》《奇异人生(Life Is Strange)》《生化危机:启示录(Resident Evil Revelations)》等,另外Telltale Games制作发行的《行尸走肉(The Walking Dead)》等游戏也都是分章节发售的,而且影响力不俗。

游戏分章节发售的优势和电视剧类似,那就是在项目制作中途就能发布一部分内容,继而获取资金、聆听玩家反馈以进行后续开发工作,这对中小型厂商很有帮助。而且章节式游戏也能在剧情、关卡方面设置种种悬念,让玩家在完成一个章节之后还想尽快玩到下一个章节。这类游戏单个章节的售价要显著低于其它完整版游戏,有些游戏的首个章节甚至是免费的(比如《杀手》),如此低的门槛自然会吸引到更多的玩家。

但游戏和电视剧终究有所不同,游戏制作过程中当然有进度表,但它和剧情进度往往不是一回事。流程后段需要的素材往往要在最开始就准备好,因为游戏全程都要使用它们,这就无法起到削减初始成本的作用了。我们很难看到开放世界游戏会分章节发售,哪怕是《侠盗猎车手5(Grand Theft Auto V)》这样剧情十分跌宕起伏的游戏。

 

目前章节式游戏最大的作用是让那些剧情向游戏更像电视剧——无论是剧情还是制作层面,但像Telltale Games这样手法娴熟的厂商还是太少,大部分试图制作章节式游戏的厂商往往会遇到游戏质量波动、进度失控等问题,虎头蛇尾的事情很常见。另外游戏各章节的发售间隔往往比电视剧长得多,可能1-2月才能发布1章,如果说等周更的电视剧让人心急的话,那章节式游戏的发布频率可能就让人心碎了。这意味着如果游戏最开始不能吸引玩家的话,那它们的热度会迅速下滑,然后被人遗忘——《杀手》大概就是这样。

 

章节式游戏有亮点,缺点也很明显,不过有一点可以确定,那就是它已成为一种常见的游戏发布形式。在大体了解这种形式后,我们要做的就是享受游戏本身。

本期小课堂就到这里,希望能给新手玩家们带来一些帮助。

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