支线任务在游戏中的地位一直比较尴尬,因为我们确实接触过很多有凑数嫌疑的支线。包括到处捡东西啦,护送孱弱的友军啦,捅捅小怪兽啦,等等。但是纵观整个游戏发展史,我们确实能够找到一些真正卓越的支线设计。它们有些是在剧情和玩法上独树一帜,有些则是有着令人目瞪口呆的呈现方式。

想要评选游戏史上支线任务的Top 10的确不是什么容易的事情。笔者通过一张庞大的表格,列举出了所有臭名昭著的、荒谬的、聪明的、杰出的设计。通过这项工作笔者发现,所有成功的支线背后,都凝聚着开发者无数的智慧与心血。

我们对于支线任务的定义如下:

  • 作为主线剧情可选分支而存在的任务
  • 非必须完成的可选任务/关卡
  • 非必须完成的隐藏任务/关卡
  • 可选/隐藏的Boss战

下面,就来看看具体的名单吧。

大海捞小瓶盖——《辐射4》

SQ6 -- Fallout 4

某些看似荒唐的支线任务经常能够起到最好的效果。这些完全与主线无关、风格十分怪诞的支线任务,往往是游戏作者展现幽默细胞的绝佳场所。

“大海捞小瓶盖(Cappy in a Haystack)”是《辐射4》“核子世界”(Fallout 4:Nuka-World)DLC一个重要的组成部分。整个核子世界,是一个类似于迪士尼乐园的主题公园,而大海捞小瓶盖这个任务,则很好地呼应了这个主题。玩家的任务是在一副特殊眼镜的帮助下,找出隐藏在地图各个角落里的瓶盖图案。这明显借鉴了散布在迪士尼乐园各处的米老鼠图案。

这个任务的结局,是笔者在游戏中收获的最大惊喜之一。

想要找齐这些图案,你几乎需要跑遍核子世界的每一个角落。整个过程相当的费时和无聊,但是回报也是非常巨大的。在完成所有搜集之后,你能开启一个隐藏的避难所。事实证明,在核子世界下方竟然还存在着一个神秘的人造世界。在这里,我们能够见到核子可乐的发明者——布来伯顿。虽然他还活着,但也只剩下一个头了。他会请求你切断电源,结束他的痛苦。笔者无力吐槽的是,布来伯顿实在是太像华特·迪士尼(Walt Disney,迪士尼公司创始人)了!

大海捞小瓶盖是一个天才般的支线任务,它将《辐射4》对于美国消费主义的嘲讽推至了顶峰。它的结局是笔者在游戏中收获的最大惊喜之一。

冰雪女王——《女神异闻录》

SQ2 -- persona

“冰雪女王(Snow Queen)”这个任务之所以如此特别,是因为它真正做到了与主线背道而驰。一旦你接受了这个任务,就再也没法回到之前的剧情当中了,而游戏也将走向一个全然不同的结局。整个任务的流程长达数个小时,如果你想以“正确”的方式通关《女神异闻录(Persona)》,那么就将完全错过这段剧情。

庞大的支线任务一直是日版PS游戏的特点之一。然而在1996年《女神异闻录》引进美国时,发行方出于本地化的考虑,直接把这个任务给删掉了,进而将更多心血倾注到了原来的主线故事中。还好在PSP上的《女神异闻录》重制版里,制作方又重新加入了传奇的“冰雪女王”。而它从来都不会让人失望。

第32关——《毁灭战士2》

SQ5 -- Doom 2

能比秘密更加神秘的,也只有谜中谜了。当你在《毁灭战士2(DOOM II)》中打开一扇隐藏门之后,就能进入游戏的第31关。这关致敬了自己的前辈、FPS游戏的开山鼻祖——《德军总部3D(Wolfenstein-3D)》,不过具体来说,这只是第一个隐藏关卡。

如果你玩过《德军总部3D》可能就知道,城堡第一层尽头那儿有一个前往秘密关的隐藏出口。而在《毁灭战士2》中,你可以在同样的位置找到一扇门,打开它,你就来到了游戏的第32关。其实在《德军总部3D》那个城堡里,你也能找到它对id旗下更老的一款作品——《指挥官基恩(Commander Keen)》的借鉴。层层递归,它们每一部作品都是在致敬前作。

完美杯面——《最终幻想15》

SQ4 -- Final Fantasy 15

这也许会是游戏史上最著名的杯面广告,也是笔者最欣赏的支线任务之一。笔者真是爱死它了(这句话完全没有讽刺的意思)。作为一个广告性质的任务,它的形式却无比的简单粗暴。格拉迪欧(Gladiolus)会在任务过程中不停感叹杯面的美味。

笔者希望游戏中的所有赞助都能以这种形式出现。

你可以制作肉、蛋、虾三种口味的杯面,并通过击杀巨大的怪物来调制相应的配方。要是现实世界里能这样做就好了,因为杯面看上去真的特别好吃!笔者希望游戏中的所有赞助都能以这种形式出现,即使是以DLC的形式推出,笔者也愿意买下它!

逆城——《恶魔城:月下夜想曲》

SQ1 -- symphony


科乐美创造出了史上最伟大的平台探索游戏,然后将它的一半给藏了起来。即使在打通《恶魔城:月下夜想曲(Castlevania: Symphony of the Night)》之后,还有很多玩家没能发现逆城的存在。这是一次伟大的关卡设计——逆城将整个恶魔城的地图都翻转了过来。所有的走廊与房间,都像是之前地图的倒影。逆城中充斥着全新的敌人、武器、Boss、秘密,甚至能够打出游戏中最好的结局。当你第一次发现它时,那种喜悦简直能铭记终生。

奶牛关——《暗黑破坏神2》

SQ3 -- Diablo 2

奶牛关几乎算得上是知名度最高的支线任务了。它甚至成为了暴雪游戏中的一个符号,以至于在《星际争霸(StarCraft)》上市时,暴雪不得不以作弊码的形式告诉玩家——“没有奶牛关(There is no Cow Level)”。最著名的奶牛关(也叫Moo Moo Farm)出现在《暗黑破坏神2(Diablo II)》里,其中有着一大群全副武装的奶牛,以及一头神秘的牛王。在不看攻略的情况下,大多数玩家甚至没法找到它的入口。

其实奶牛关里并没有太多内容,只有一群会掉落特殊装备的奶牛。它最大的特点就是进入比较困难,而想要重新回去就更难了。因为在任何难度下,只要你击杀了牛王,这个难度的奶牛关就会永久关闭。由于牛王和普通牛长得没什么两样,所以经常会死在玩家无情的AOE之下。在许多其他的暴雪游戏里,我们也能见到奶牛关的影子,比如《星际争霸Ⅱ(StarCraftⅡ)》中的奶牛关聊天频道,《暗黑破坏神3(DIABLO Ⅲ)》中各种形式的奶牛关等等。即使时隔多年,这个支线任务依然在为我们带来欢乐。

修复堪迦斯的身体——《博德之门2》

SQ10 -- Baldur

在这个充满《龙与地下城(Dungeons & Dragons)》风格的幻想世界中,释放半巫妖对于玩家们来说也许只是个稀松平常的任务。但是那些胆敢轻易释放堪迦斯的玩家们,一定会留下很深的心理阴影。想要从各地的守卫那里夺回堪迦斯的身体部件就已经够难了,而这位半巫妖还会恩将仇报地把你干掉。

别看他个子矮小,堪迦斯绝对算得上是游戏中最可怕的隐藏Boss之一。他所操控的浮动小骷髅,经常能把玩家打得生活不能自理。他的力量是如此强大,只有在你完全掌握了他的攻击模式以后,才有可能击败他。对于大多数玩家来说,释放堪迦斯的行为都会以悲剧结尾。

Magus——《时空之轮》

SQ7 -- Chrono Trigger

这将是本文中介绍得最为详细的一个任务,因为它实在是太重要了。在《时空之轮(Chrono Trigger)》的剧情里,你总会不可避免地与Magus发生冲突。作为游戏中的主要反派,这位黑暗法师会竭尽所能地给玩家制造麻烦。不管从什么角度来看,Magus都是一个面目可憎的恶棍。在你的队伍元气大伤的时候,他也会突然出现并发动攻击。

然而,在你们打完最后一架之后,事情却发生了出乎意料的转折。这时你会发现,你与Magus其实有着共同的敌人——一个足以毁灭世界的外星势力。作者的才华在这一刻展现得淋漓尽致,因为在绝对的威胁面前,你与Magus过往的恩怨突然就变得不那么重要了。而Magus之前的行为似乎也有了合理的解释。此时,一个艰难的抉择摆在了你的面前——是继续沉迷于复仇,还是转而对抗看似不可战胜的外敌呢?

Magus这段剧情是游戏史上里程碑式的存在。

如果你放他一马,Magus就会主动要求加入你的队伍。他依旧不喜欢主角,甚至无法和队友们很好地配合。但是他的确需要你的帮助,甚至愿意低下他高傲的头颅。这样的转变配上他沉默而忧郁的人设,使得Magus成为了一个魅力十足的角色。

这样的剧情在今天也许会显得稀松平常,但那毕竟是1995年啊!当时的游戏剧情,大多还保持了“黑是黑,白是白”的风格。反派们从来不会求和,更不会成为你的队友,他们总会倒在伟大、光明、正义的主角脚下。Magus这段剧情是游戏史上里程碑式的存在,并开创了当代游戏中支线任务和隐藏奖励的先河。

一切——《塞尔达传说:旷野之息》

SQ8 -- Zelda

笔者这么说并不是为了卖萌,因为《塞尔达传说:旷野之息( The Legend of Zelda: Breath of the Wild)》这个游戏本身,就是一个庞大的支线任务。游戏中除了初始台地和最终Boss以外的所有东西,其实都能算作支线。在不买任何一件装备,不骑任何一匹马,不杀任何一条龙的情况下,你都能够直接把盖侬给干掉。这个宏大游戏,就像是一场支线任务的嘉年华。每一个精妙的支线,都是一场欢乐的发现之旅,而你获得的奖励也会逐渐升级。

实践真理——《侠盗猎车手5》

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《侠盗猎车手5(Grand Theft Auto V)》中的埃普西隆系列任务真的太疯狂了。它就像是喝醉了的小岛秀夫(Hideo Kojima)和安迪·考夫曼(Andy Kaufman)共同设计出来的。在这个系列里,老麦会在埃普西隆邪教的胁迫下,完成一大堆费钱或者无聊的任务。其中的任何一个步骤,都是在考验玩家的意力、耐心和承受能力。

这也许听上去很让人无语……因为事实就是如此!

整个埃普西隆系列已经够让人难受了,而“实践真理”这个步骤则是更加得寸进尺。它会要求玩家穿上一件愚蠢的袍子,在沙漠里徒步跑上五英里。即使你按住奔跑键不放手,这个任务也需要20-25分钟才能够完成。其间,你还要祈祷麦克不会受到野生动物的攻击。完成埃普西隆系列的奖励是非常丰厚的,你能获得足足200万美元的现金。但是如果你和笔者一样选择错误的话,奖励就会变成一辆破烂的拖拉机。

这也许听上去很让人无语……因为事实就是如此!那么它为什么会上榜呢?那是因为我们很少能够在一款3A大作中感受到如此强烈的恶意。Rockstar也设计过许多精妙的支线任务,但是时至今日,只有这个臭名昭著“实践真理”依旧能让笔者记忆犹新。

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