在讨论《黑暗之魂(Dark Souls)》之前,我们一定不能忽略它的前作——《恶魔之魂(Demon's Souls)》。因为它真的向我们证明了,游戏也是一种艺术形式。在当今这个时代,许多游戏都有着共同的追求,那就是像小说一样叙事,并制作出电影一样的画面。然而《恶魔之魂》和它的后继者们,却开拓出了一条全新的道路。他们打破了所谓“现代游戏”的条条框框,创造出了一种纯粹的游戏玩法和一个迷人的黑暗世界。在这片苍凉而扭曲的土地上,玩家们将带着前所未有的专注,面对一系列无与伦比的挑战。大多数的游戏开发商都会致力于减少游戏中的挫败感。然而FROM Software却创造出了一种“受苦”的艺术。

《黑暗之魂》是这个系列的第二次尝试。与《恶魔之魂》类似,这也是一款野蛮而硬核的第三人称动作类RPG游戏。在这个世界中,无数的怪物以及其他设定,正拼尽全力地想要夺走玩家的生命。获得装备的途径非常多元,你可以拾取、购买、打造各式各样的武器和铠甲。而你的最终目的,则是要步履蹒跚地穿越这片充斥着死亡的土地。体型巨大的Boss们,将会考验你的勇气和对死亡的承受能力。主角的最终目的是为了活下来,然而想要达成这一目标,玩家通常需要经历50-60个小时反反复复的死亡。

《黑暗之魂》里的死法是非常丰富的。你会被利剑、巨斧、落石、獠牙杀死;你还会被毒死、吃掉、戳穿、暗杀,甚至被推下悬崖。“死亡”无疑是《黑暗之魂》永恒的主题,但这也是玩家不断学习和进步的过程。这种轮回般的设定与主旨,深深地镶嵌进了这个逐渐凋零却又异常精彩的世界当中。关于这个游戏你需要了解的第一件事情就是“生存”(能做到本身就是一个了不起的成就)。这是一款残忍、痛苦、虐人成性的硬核游戏,但同样也非常的刺激和纯粹。通过花样百出的死亡方式,能让你的肾上腺素飞速地飙升。正是因为获胜的希望是如此渺茫,也让《黑暗之魂》中每一次胜利,都充斥着史诗般的成就感。

与《恶魔之魂》相比,《黑暗之魂》中开放世界的设定,无疑是一项巨大的改变。推开不死院的大门,你将穿越恶臭的沼泽、破败的小镇、巨大的城堡、岩浆纵横的洞穴、崎岖的坑道,以及布满陷阱的地牢。更加惊人的是,这张巨大的地图是完全联通的。我们能在游戏中找到一些《恶魔之魂》的影子,例如在沼泽之中,就有一座残破不堪的病村(Blighttown)。然而其他的设定则是全新的,包括庄严的大理石宫殿,幽暗的森林,灰白的湖泊等等。

随着你在《黑暗之魂》中的旅程不断深入,周遭的环境与怪物也开始变得愈发奇异和狰狞。当你被困在地底毒沼超过30个小时之后,为了看一眼天上的太阳,你会愿意付出任何代价。在笔者看来,如果连续不断的挑战《黑暗之魂》,也许会对玩家的心理健康产生影响,因为游戏的环境从始至终都非常阴郁。

在这个世界里,你甚至找不到一个可供休憩的场所。唯一可以依靠的,只有散布在世界各地的营火。营火的功能非常强大,它能让角色存档、升级、修理装备、补充元素瓶,也能给你片刻空闲来思考到底发生了什么。在营火旁休整会改变你角色的重生点,但与此同时,也将重置这个区域的所有怪物(Boss除外)。适当选择休整的时机与地点,也成为了游戏策略的重要组成部分。你可以选择反复刷新同一个区域的怪物,在收集灵魂的同时熟悉敌人的攻击模式;也可以勇敢地朝着下一个营火进发,而前路必然充满了未知的危险。

在线模式下,你经常能见到其他玩家蜷缩在营火旁的投影,这也给这个冰冷无望的世界带来了一丝温度。精心设置的营火将整个《黑暗之魂》的世界紧密地连接在了一起(至少绝大部分地区如此)。随着玩家开通捷径的数量不断增加,单个营火连接的区域也越来越多。当你首次接触这款游戏时,整张地图似乎显得异常的庞大。然而随着游戏的推进,你会发现世界正在越变越小。

当你在《黑暗之魂》中死亡时,角色所携带的所有灵魂都会随之丢失。如果你能在再次死亡之前找到自己的尸体,就能把掉落的灵魂全都找回来——可惜这样做的后果,往往是以同样的方法再死一次。灵魂可以用来升级角色的各项属性,而“人性(Humanity)”则是比灵魂更加珍贵的资源。后者只能通过特殊物品和Boss战获得。值得一提的是,当你化身投影帮助其他玩家战胜Boss之后,也能够获得人性。人性可以用来注火以提升角色的元素瓶上限,也能用来消除活尸状态。只有在非活尸状态下,才能召唤其他玩家/角色,来帮你打Boss。

出色的战斗系统,无疑是《黑暗之魂》的核心。前方无数的恶魔正等待着痛饮你的鲜血,常见的种类包括蜥蜴人、活尸、骷髅、猫脸鳄鱼等等。想要生存,玩家必须具备强大的应变能力。只需更换角色的武器和盔甲,你的战斗风格就能在重甲战士和迅捷盗贼之间来回转换。法师和牧师之间,也只存在法术和装备的差异。游戏从来不会限制你的战斗方式,某件为了好玩而装备的匕首、弓箭、咒语等,也许在数小时之后就能派上大用。

从《恶魔之魂》开始,魂系游戏中的法师就具备了很高的操作难度。所以在绝大多数的时候,玩家还是需要依靠紧张刺激的近战来解决敌人。角色可装备的法术数量是有上限的,而那些强大的咒术和奇迹,还存在使用次数的限制。虽然魔法依旧在游戏中占据着重要的位置,但是它们已经不再是可以降低难度的选择了。特别是在Boss战中,你会发现还是抄起大斧当个猛男会比较容易。

在笔者看来,《黑暗之魂》是一个比《恶魔之魂》更加困难的游戏。笔者通关过四次《恶魔之魂》,但是从来没有像在《黑暗之魂》里这样受苦过。很明显FROM的终极目标就是想要抓住一切机会,将玩家打入沮丧与自怜的漩涡之中。地图与敌人的设定,都显得非常致命。就像它的前作《恶魔之魂》一样,当你初次接触《黑暗之魂》时,会感觉许多敌人都是不可战胜的。直到你穿上了一套不错的装备,并堆积了一定的属性之后,游戏的难度才会稍有下降。但是从本质上来说,《黑暗之魂》其实并不鼓励玩家反复刷经验。