如果说近期风头最劲的游戏是CDPR的《赛博朋克2077》,我想不会有太多人反对。从E3展会上基努里维斯惊喜出现,引发全球尖叫之后,这段时间几乎每周都有消息和预告放出,不间断刺激着玩家们的神经。而“波兰蠢驴”这一次也没有让我们失望,每一个信息的爆出都让玩家激动。这次我们一起看看这个从盗版游戏起家的游戏公司,是如何做到成为全球瞩目的焦点。

上世纪90年代,大多数的国家都没有标准的版权法,这也导致了盗版横行。而那时候的CDPR创始人Marcin Iwinski(马尔钦)和Michal Kicinski(米卡)还是只在大学学习数理物理学的学生,不过作为很有商业头脑的他们,在彼时就开始了倒卖破解光盘的工作了。1994年,21岁的两个人成立了CD Project公司,开始做进口CD零售的业务,这个传奇的公司就在他们朋友免费提供的公寓里诞生了,但此时的他们并不知道未来的成就,还是在华沙的电脑集市上做着光盘销售的业务。

1999年,Bioware的《博德之门》在世界范围内掀起热潮,而这款游戏也是他们传奇人生的转折点。马尔钦和发行商Interplay的不错关系,让他认识了Bioware的两位创始人,以不高的价格拿到了《博德之门》的波兰代理权,但本地化的工作必须自己完成。不过这对于从1996年开始就做游戏本地化的他们来说并不算太难,真正挑战的是盗版横行的市场。

CDPR面对这个市场,决定以质量来正面挑战。他们花费六个月的时间进行本地化,花了3万英镑进货3000套游戏。最后的成品包含:火漆封缄的羊皮纸制游戏地图,厚厚的《龙与地下城》规则书,5张游戏本体CD以及一张游戏原声大碟。售价30英镑比盗版贵了一倍的价格,但谁都没想到的是,发售前3个月,订单量就突破8000套,发售首日出货18000套,总销量10万套,这在正版游戏效率平均1000多套的波兰,简直就是奇迹。这也让他们意识到:质量过硬的产品,玩家乐于去花钱购买正版。

《博德之门》的成功让他们成为波兰官方游戏经销商,所以Interplay的下一部《博德之门:黑暗联盟》的本地化计划顺利的立项了。由于这款游戏是PS2独占,为了PC化,他们特地走私了PS2开发机,准备全力开发。但天有不测风云,Interplay出了财政问题,这个项目不得不被迫取消。不过也正是这个问题,成为他们人生的转折点,他们选择开发自己的游戏。

《巫师》这部小说在波兰的地位如同《三国演义》、《西游记》在中国的地位。如果以一个故事为蓝本,那么《巫师》再合适不过了。但当他们联系到《巫师》的作者Andrzej Sapkowski时却被告知,版权早已卖给波兰游戏公司Metropolis Software,这个公司也是个传奇,我们以后有机会再讲。彼时他们准备将《巫师》开发成3D动作游戏,但是由于技术和公司内部的原因,这个项目被搁置了。也因此,CDPR再次去找了Andrzej Sapkowski,将《巫师》的版权买回来了。

国内小说官方译名为《猎魔人》

但不同于游戏的本地化,从零开始的制作并不是简单的事情,第一次的游戏制作,让他们体会到了彻头彻尾的失败,我们下期继续讲述他们到底遭遇了什么失败。