为什么好莱坞十几年来把漫画改编电影拍的越来越好,而却在拍摄游戏改变电影时连一半的功力都发挥不上。为什么1995年的《格斗之王(Mortal Kombat)》和2006年的《寂静岭(Silent Hill)》时至今日仍然被公认为游戏改编电影的标杆。这不禁让人猜测,或许这种类型的作品注定不会成功。不过,像是Netflix的动画《恶魔城(Castlevania)》这样的作品再次向我们证明,我们需要的只不过是优秀的原作与才华横溢的编剧。虽然略短,但《恶魔城》第二季足以让它成为游戏改编作品的巅峰之作。

《恶魔城》第一季自2017年7月开始播出,只给粉丝们带来了4集微不足道的开胃小菜之后就销声匿迹,直到16个月之后我们才迎来了新一季的动画。好在第二季不仅赶上了今年万圣节,还在集数上翻了一倍,并且在本身的恐怖魔幻主题中挖掘得更加深入。这给我们带来了更加丰富,更加令人满意的体验。

在第一季的基础上,第二季动画中的猎魔人特莱弗·贝尔蒙特(Trevor Belmont)、半吸血鬼阿鲁卡多(Alucard)、魔法师西法·贝尔南德斯(Sypha Belnades)将启程对抗因为妻子丽莎(Lisa)的死而企图报复人类的吸血鬼德古拉(Dracula)。

如果和大多数游戏改编作品一样的话,《恶魔城(Castlevania)》恐怕只会关注于玩家们熟悉的游戏内容——在德古拉的城堡中漫长而艰难的冒险旅程、困难的谜题、迷宫以及boss战还有和德古拉本人的最终对决。但是在囊括了上述一些内容的基础上,这部动画还对于游戏原本的内容进行了大胆的颠覆。首先,《恶魔城》第二季加入了众多全新的吸血鬼角色,让德古拉的血腥复仇变得更加复杂。这位孤独的吸血鬼之王被一整个吸血鬼家族所簇拥,每一个吸血鬼都有各自的动机,自己独特的一系列能力以自己的品味。

第二季中不只关注主角一行人,还聚焦于德古拉手下的一众吸血鬼们。其中包括庄严而奸诈的卡米拉(Carmilla)以及野蛮的吸血鬼将军歌德布兰德(Godbrand)。这一季另两个重要角色是德古拉的两个人类仆人恶魔精炼士艾萨克(Isaac)和赫克托(Hector)。

《恶魔城》最大的魅力在于所有这些角色既不算是英雄,也不能称之为反派,编剧沃伦·埃利斯(Warren Ellis)笔下的每一个角色又有所不同,而且很有深度。而在复杂的情节中,德古拉本人依然是最引人注目的角色。他是一个悲剧的角色,在他幸福的唯一源泉被夺走之后,他将自己的愤怒宣泄向了人类的世界。卡米拉可能是个政治阴谋家,但她和其他的吸血鬼公爵们其实也发现自己的主人德古拉似乎并没有开战的能力,他们也在质疑德古拉的行为。艾萨克和赫克托两个角色尤为吸引人,有几集专门讲述了他们效力于德古拉并意图消灭所有同类的动机。就连特雷弗和阿鲁卡多这样的正面角色都和他们的敌人一样蔑视人类,当然他们也有自己的原因。

这确实也展现出了在第一季中就已经很明显的问题。《恶魔城》动画过于强调塑造主要角色和反派的形象,却忽视了阿鲁卡多和他的朋友们奋力想要拯救的人类。除了在回想丽莎之死时以及人类对同胞实施暴行时,我们很少看到其他的人类角色。从某种程度上来说,这部动画在描述德古拉的立场时用了过多的笔墨,让你不禁疑惑为什么有人会想要保护懦弱,虚伪而又迷信的人类。

Castlevania: Season 2 Gallery

然而相比于这部动画的众多的优点来说,这只不过是一个小问题。这也说明了第二季角色的深度依然引人入胜,尽管剧情进展有些慢。直到最后三集,剧情才真正加快了节奏,情节也呈现出了传统的《恶魔城》游戏风格。在此之前,动画的重点主要集中在人物的发展上。前12集《恶魔城》动画很有可能能够浓缩成一部更精简,更有重点的动画电影。但在这个过程中,它将会缺失很多让戏剧冲突变得更有分量的描述。

埃利斯证明了自己是《恶魔城》合适的编剧人选。在多年的漫画编剧生涯中,埃利斯一直把改编当做一种智力训练,这也常常让笔者为之惊讶。在开始改编的时候,它曾承认自己完全不熟悉《恶魔城》系列。但是相比于给他的工作带来困扰,这反而使得他能用冷静客观的眼光看待这部作品,将有助于故事的元素挑选出来,并把其他无用的元素去掉。虽然表面上看起来改编自《恶魔城3:德拉库拉的诅咒(Castlevania III: Dracula's Curse)》但《恶魔城》动画其实吸取了所有《恶魔城》传说中的元素。结果造就了一部忠诚于原作精神的全新故事,但它也很有自知之明,会在需要的时候诙谐地拿自己开起玩笑。

Netflix's season 2 of Castlevania premieres on October 26, 2018

《恶魔城》动画还熟练地抓住了游戏的外观和情感基调。动画角色外观的灵感主要来自于小岛文美在《恶魔城:月下夜想曲(Castlevania: Symphony of the Night)》中的设计。多样的服装和建筑设计与阴郁的光线相结合,创造出了美丽的画面。在动作方面《恶魔城》第二季也做得很好。虽然只有少数几集包含大量动作场面,但这几集中都包含了令人满意的血腥镜头、一流的打斗动作以及混乱的超自然场面。这种感觉在第二季的倒数第二集中尤为突出。

动画的配音也十分到位。在描绘吸血鬼的悲剧形象时,动画中总会有几句非常精妙的台词值得回味。这也让《恶魔城》中的吸血鬼形象与安妮·莱斯小说中的可憎形象相去甚远。配音表演和剧本编写在动画中被用来平衡痛苦与黑色幽默两种元素。配音演员Graham MacTavish塑造了一个极具魅力的德古拉。而Callis为德古拉和阿鲁卡多的父子关系带来了更丰富的情感。Murray的配音更突出了卡米拉的阴险狡诈。

Netflix's season 2 of Castlevania premieres on October 26, 2018

不过第二季在配音上也有两个弱点,Reynoso给西法的配音整体上还不错,但她夸张的东欧口音十分违和。笔者并想不通为什么在其他角色的口音都很正常的情况下,她还要纠结于自己角色的口音。然后就是Stormare配音的歌德布兰德。选择Stormare为动画配音是很有趣的一件事,不过他的声音听起来并不够“野蛮”。歌德布兰德听起来就像是喝醉之后的Peter Stormare一样。他的声线听起来好像也和其他吸血鬼不太一样,或许这是有意为之。

《恶魔城》第二季给观众们带来的不仅是比第一季更丰富,更有深度的剧情,还有更加令人满意的结局。整体来看,这8集动画讲述了一个连贯而全面的超自然战争与家庭元素相结合的故事。第二季中肯定还有很多内容需要第三季来补完,但是在了解到了《恶魔城》动画妥善改编了原作,并呈现出了大多数游戏改编作品都没能达到的水平之后,各位粉丝们现在已经可以放下心了。